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 LE CHATEAU DE DUWISIB (Namibie)

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MessageSujet: LE CHATEAU DE DUWISIB (Namibie)   Sam 14 Oct - 13:28


Le château de Duwisib est une inattendue forteresse d'apparence médiévale, située dans les sables brûlants du désert du Namib et bâtie en 1908.

Le baron Hansheinrich von Wolf, né à Dresde en 1873, était alors en poste en Namibie, possession allemande à l'époque. Notre homme épousa la belle-fille du consul américain de Dresde, Jayta Humphreys, le 8 avril 1907. Ils décidèrent alors de s'installer dans le Sud-Ouest africain et achetèrent huit fermes dans la région de Maltahöhe. L'architecte Wilhelm Sander fut commissionné pour établir les plans de leur demeure et la construction commença en 1908. La plupart des matériaux furent importés d'Allemagne et les tailleurs de pierres furent embauchés en Italie, en Suède et en Irlande.
Le bâtiment, perdu au milieu de nulle part, devait ressembler à certains forts allemands de Namibie. L'édifice, une fois terminé, comportait 22 pièces.
Alors qu'ils voyageaient en Europe en 1914, la Première Guerre Mondiale éclata et le bateau transportant Von Wolf et sa femme fut détourné vers Rio de Janeiro. Le couple décida néanmoins de rentrer sur le Vieux Continent. À son arrivée en Europe, le baron rejoignît l'armée allemande et fut tué lors de la bataille de la Somme en 1916. Sa femme, profondément marquée, ne retourna pas en Namibie et ne réclama pas la propriété du château.


(Photo : freudenthal.biz)



(Photo : namibian.org)


(Photo : travelnewsnamibia.com)


(Photo : tracks4africa.co.za)

Etrange et inattendue demeure, au milieu des sables et des gazelles... On pense à Karen Blixen qui, au Kenya dans les mêmes années, recevait dans sa maison "comme dans son castel danois". Le château se visite (je n'y suis pas allé au cours de mon séjour, faute de temps et n'ayant appris son existence que récemment) et j'ai crû comprendre qu'une partie ferait même maison d'hôtes, gérée par le Ministère du Tourisme. On peut donc y manger et y dormir. A ne pas manquer lors d'un prochain séjour.

A noter également la légende qui veut que les chevaux du couple, livrés à eux-mêmes après l'abandon de la demeure, se soient enfuis pour devenir les fameux chevaux sauvages du désert. Ils seraient aujourd'hui entre 90 et 150, formant une espèce à part, athlétique et racée, qui s'est adaptée aux difficiles conditions de vie du désert et qui y galope librement...


(Photo : Gerald de Beer)
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU DE DUWISIB (Namibie)   Sam 14 Oct - 18:14

Très germanique comme style, en effet. Les Allemands n'ont pas occupé la Namibie pendant longtemps, mais ils ont quand même marqué leur empreinte ; déjà dans le nom de certaines villes...

Sinon, je pense que louer une chambre là-dedans ne doit pas être donnée, non ? Mais ça donne envie... le rêve a un prix, c'est tout.
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU DE DUWISIB (Namibie)   Sam 14 Oct - 18:49

C'est véritablement en 1884 que la Namibie (qui n'existe pas encore telle qu'aujourd'hui) devient colonie allemande et elle le restera jusqu'après la Première Guerre Mondiale : vaincue, l'Allemagne doit l'abandonner et elle devient alors un protectorat Sud-Africain (autant dire anglais puisque c'étaient eux qui dominaient majoritairement l'Afrique du Sud à l'époque).

L'influence allemande est encore très présente, surtout dans les noms de localités, de sites et de villes, dans l'architecture... L'allemand y est encore parlé par plus de 30 000 personnes (sur une population de 2,5 millions d'habitants) et c'est la deuxième langue officielle du pays après l'anglais.

Après, pour une nuit au château, ce doit être abordable je pense si tu paies sur place : avec le dollar namibien et le taux de change qui nous est favorable, ce doit être possible. A savoir que le cours du dollar namibien est indexé sur le Rand sud-africain et que les rands sont acceptés partout dans le pays. Beaucoup plus avantageux donc que si tu réserves et paies depuis l'Europe, avant ton départ. De manière générale, pour un européen, le coût de la vie en Namibie est bien moins cher qu'en Europe. Même si avec le développement du tourisme, les choses changent vite...
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU DE DUWISIB (Namibie)   Sam 14 Oct - 22:20

Voyageur Solitaire a écrit:
L'allemand y est encore parlé par plus de 30 000 personnes (sur une population de 2,5 millions d'habitants) et c'est la deuxième langue officielle du pays après l'anglais.

Ah oui, quand même...
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU DE DUWISIB (Namibie)   Dim 15 Oct - 9:52

Il faut compter aussi avec beaucoup de "patois" germaniques et avec l'Afrikaans. En comptant tout ça, on arrive à environ 100 000 personnes qui parlent une langue à consonance germanique ou en lien avec l'allemand.
Si l'anglais est la langue officielle, c'est très récent et, paradoxalement, il est peu ou mal parlé. La jeune génération s'en sort mieux car elle est passée par l'apprentissage obligatoire à l'école mais pas leurs parents. On a été assez surpris au cours de notre séjour, pas toujours facile de communiquer dès qu'on s'éloigne des lieux touristiques. Et dans ce cas, il vaut mieux s'adresser aux jeunes.
Et derrière vient la nuée des langues et dialectes locaux...
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU DE DUWISIB (Namibie)   Sam 21 Oct - 10:18

Pour revenir à la possibilité de dormir sur place, après vérification, il semble que ce ne soit pas au château même. On trouve en fait à quelques mètres un camping et une Guest Farm bien équipée et aménagée.
Le château est un musée qui propose des collections d'armes, d'armures et de peintures.
Les pierres de construction furent extraites d'une carrière proche, les meubles importés d'Allemagne, débarqués au port de Lüderitz et convoyés par train sur 600 km à travers le désert... Les fenêtres sont très grandes pour profiter au maximum de la lumière du jour. Les matériaux utilisés et la prédominance du blanc à l'intérieur permettaient de maintenir une relative fraîcheur durant les étés brûlants tandis que les deux cheminées étaient adaptées aux nuits froides du désert.

Vraiment dommage qu'on l'ait raté, en plus, il était sur notre route...

Le baron et son épouse :


(Photos : namibia-1on1.com)
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