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 LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)

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MessageSujet: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Lun 9 Juin - 9:47


On a en général de l'Ethiopie une vision déformée qui se résume à la terrible famine du siècle dernier et l'on pense alors à des hordes faméliques dans un désert brûlant...
Mais l'Ethiopie, ce fût bien à une époque le "grenier de l'afrique", le siège d'un empire florissant, dirigé depuis Gondar par le Negus, le "roi des rois", un empire chrétien riches en églises rupestres et monastères creusés dans la roche.
L'un de ses empereurs, Fasilidas, fût un souverain bâtisseur qui a laissé une forteresse imposante au nord de Gondar, forteresse qui porte son nom :


Le château de Fasilidas date du XVIème siècle, il est construit en pierres basaltiques et marqué par l'architecture indienne, en raison des nombreux échanges entre l'empire et l'Inde par la mer rouge. Il comprend deux étages, une tour ronde surmontée d'un dôme à chaque angle, son toit est plat et crénelé. C'est autant une forteresse qu'une résidence où l'empereur et sa cour venaient chercher un peu de fraîcheur loin de la capitale. L'intérieur reste sobre et assez lumineux. Pas de mosaïques précieuses, de fresques ou de frises, pas de chichis ou de faste outrancier, ces vastes salles restes dépouillées. Les meubles, souvent très sobres eux-aussi, étaient généralement apportés à chaque séjour :



Le château n'est pas isolé, loin de là : beaucoup d'empereurs se firent construire leur château ici et celui de Fasilidas n'est qu'une partie d'un vaste ensemble de bâtiments formant une véritable ville fortifiée, chacun relié à l'autre par d'imposants remparts :


Enfin, il ne faut pas oublier que toute l'Ethiopie vibre, depuis des siècles, d'une foi chrétienne intense. Il est donc logique de trouver à proximité de ce vaste ensemble sanctuaires et églises perdus dans la végétation :


Le château Fasilidas fût la résidence du gouverneur italien quand l'Italie fasciste s'empara du pays pour en faire une colonie dans les années 1930. Bombardé pendant la Seconde Guerre Mondiale, il fût classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO en 1979.
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Lun 9 Juin - 18:17

Ce qui est étonnant c'est l'extérieur cette verdure et cette ambiance qui fait très britannique.

Quand on sait que la région était l'une des villégiatures de l'Italie fasciste ça laisse songeur...

Par contre l'intérieur est un peu trop sobre et dépouillé pour moi, je préfère les pièces bien remplies, c'est plus vivant.

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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Lun 9 Juin - 18:27

Il semble que les empereurs et la cour soient allés chercher une certaine fraîcheur en cet endroit, fraîcheur confirmée effectivement par cette végétation presque inattendue. Mais on est bien en Afrique, une autre Afrique, très différente des déserts et des savanes : ici, ce sont les hauts-plateaux, les collines nimbées de brume, les plantations de café... Une Afrique très "verte".

La sobriété des lieux me convient, d'ordinaire le style éthiopien est très dépouillé. A l'époque, il devait quand-même y avoir tapis, tentures et tapisseries je pense.
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Mar 10 Juin - 15:39

Le château Fasilidas n'était donc qu'une partie d'un vaste ensemble, véritable cité royale ou "cité interdite" où se retiraient la cour impériale et le Negus. L'ensemble couvre une superficie de 7 hectares ceinturée d'un rempart de 2 kilomètres percée de 12 portes fortifiées.
A l'intérieur de l'enceinte, on trouvait châteaux et sanctuaires, mais aussi des écuries et des dépendances. Fin du fin, on y édifia un sauna et un enclos réservé aux lions apprivoisés dont aimaient à s'entourer les empereurs. L'ensemble était également un grand centre culturel où l'on enseignait la peinture, la danse et la musique.

La cité avait également ses bains :


Un pavillon de pierre se mirant dans un vaste bassin ombragé de figuiers centenaires. Beaucoup d'historiens doutent que ces bains aient été dédiés au bien-être et à l'hygiène. Ils penchent plus pour un réservoir d'eau potable ou une utilisation réservée à certaines fêtes comme des baptêmes de masse.
Aujourd'hui encore, le bassin (vide en temps ordinaire) est rempli une fois l'an pour la fête du Timkat à l'issue de laquelle les pélerins plongent dans les eaux limpides.
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Mar 10 Juin - 18:11

C'est la preuve que la civilisation éthiopienne était largement plus évoluée que bien d'autres peuplades en Afrique.

Parce que construire des châteaux en pierre assortis de jardins nécessite une maîtrise avancée de l'architecture et de l'urbanisme. Et ça ne se trouve pas dans la savane en chassant des lions.

Notons que jusqu'au XXe siècle, l'Ethiopie sera l'un des rares royaumes libres d'Afrique.
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Mar 10 Juin - 18:22

L'ancienne Abyssinie est un très vieux royaume dont les origines sont quasiment bibliques, les grecs et les égyptiens en parlent déjà dans leurs écrits, même s'ils ne le localisent pas vraiment. C'est plus tard devenu un empire florissant à la culture évoluée effectivement, avec des bâtiments de pierre, des cités, un système d'irrigation, une écriture...
Un royaume qui a enflammé l'esprit des explorateurs, rois et papes de l'Europe médiévale qui y voyaient le domaine fabuleux du Prêtre Jean (Voir le sujet dans L'archéologue). On rêvait de cet empire chrétien débordant de richesses qui permettrait de prendre les musulmans à revers et de les contourner pour accéder aux routes vers l'Inde et la Chine.
C'est pourtant bien plus tard que les premiers européens (portugais) arrivèrent à la cour des empereurs qui se prétendaient descendants des amours de Salomon et de la Reine de Sabba.
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Mar 10 Juin - 19:02

Voyageur Solitaire a écrit:

des empereurs qui se prétendaient descendants des amours de Salomon et de la Reine de Sabba.

On dit même que le Cantique des Cantiques est un poème d'amour composé par Salomon pour la Reine de Saba.

Il n'y a nul moyen de vérifier si cette romance est fondée ou pas, mais moi je pense que c'est plausible.
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Mar 10 Juin - 19:29

Difficile à dire... Pour la mythique reine, c'est déjà flou : certains la font venir du sud de l'Arabie, d'autres du Yémen ou d'Ethiopie. Certains disent qu'attirée par la réputation de sagesse de Salomon, elle vînt à lui pour le questionner et qu'ayant reçu les réponses à ses questions, elle repartît satisfaite en lui laissant de superbes cadeaux. Pour d'autres, ils auraient eu une liaison passionnée. Difficile de faire le tri.
Mais les Negus ne permettaient pas que l'on doute de leurs origines bibliques. Si elles étaient avérées, on reste songeur devant une lignée ininterrompue jusqu'en 1974, date où le dernier empereur est déposé...
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Mar 10 Juin - 19:37

Voyageur Solitaire a écrit:
Difficile à dire... Pour la mythique reine, c'est déjà flou : certains la font venir du sud de l'Arabie, d'autres du Yémen ou d'Ethiopie. Certains disent qu'attirée par la réputation de sagesse de Salomon, elle vînt à lui pour le questionner et qu'ayant reçu les réponses à ses questions, elle repartît satisfaite en lui laissant de superbes cadeaux. Pour d'autres, ils auraient eu une liaison passionnée. Difficile de faire le tri.

D'autres disent encore qu'elle aurait été une esclave dont Salomon se serait épris et aurait affranchi. En cadeau, il lui aurait donné le lointain royaume de Saba à gouverner.

En revanche, les liens entre les Hébreux et les Abyssins sont réels et avérés. D'ailleurs, on trouve encore quelques communautés juives en Ethiopie.

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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Ven 13 Juin - 18:30

Poursuivons notre promenade dans la cité d'été des empereurs...

Voici le château de l'impératrice Mentewab, celle qui fît construire l'église de Narga Sélassié sur une île du lac Tana (Voir sujet consacré dans Le sanctuaire) :


Et voici l'église de Debre Berhan Sélassié, principal sanctuaire des lieux :


Elle fût bâtie par l'empereur Eyasu II, au XVIIIème siècle. Le nom du sanctuaire signifie "montagne de lumière".
Lorsque les soudanais pillèrent Gondar en 1888, Debre Berhan Sélassié fût épargnée : a l'arrivée des soldats devant l'église, une nuée d'abeilles en jaillit et les obligea à battre en retraite selon la légende.
L'intérieur est réputé pour ses magnifiques plafonds peints :


On y trouve également, dissimulée derrière d'épaisses tentures, une loge d'où l'empereur et Mentewab, l'impératrice-mère, assistaient aux cérémonies.
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MessageSujet: Re: LE CHATEAU FASILIDAS (Ethiopie)   Mer 7 Jan - 17:11

La cité royale de Gondar


Comme nous l'avons vu au cours de notre promenade, le château Fasilidas n'est que le joyau d'un vaste ensemble fortifié, au coeur de Gondar, qui fût un temps la capitale de l'Empire.
C'est bien Fasilidas, Negus Negset (Roi des rois) qui fît de cet endroit sa capitale en 1632. Jusqu'ici, la cour était plus ou moins nomade, se déplaçant au fil des saisons. Impressionné par l'exemple des portugais (Très présents dans l'empire à l'époque et premiers à vraiment nouer des contacts avec l'Ethiopie), le Negus aurait voulu une capitale fixe, structurée et ordonnée, centralisant les différents services de l'empire.

En Ethiopie, le religieux n'est jamais bien loin... On prétend donc que c'est un archange qui aurait annoncé au Negus que sa nouvelle capitale s'élèverait en un lieu dont le nom commencerait par un G. Ce sera donc à Gondar, à 2200 mètres d'altitude (Quand-même) sur le plateau nord du lac Tana, à 34 kilomètres du fameux lac.
Chaque empereur (Et quelques impératrices) rajoutera à son tour son château, son église, son pavillon, le tout relié par des remparts crénelés et un réseau de tunnels permettant de passer facilement de l'un à l'autre. Château de Yohannes Ier, surnommé "Palais de l'amour", de Iyasu Ier...

Le château de Yoannès Ier



Un pavillon, une grande maison plutôt qu'un château... Cubique, à un étage, il est le plus modeste des châteaux du site. Si on l'a surnommé "Palais de l'amour", ce n'est pas parce que le Negus, fils de Fasilidas, y recevait ses favorites, mais par opposition à la massive forteresse édifiée par son père. L'endroit servait principalement de bibliothèque et de pavillon de lecture. Pendant l'occupation italienne, le château fût recouvert de plâtre et de stuc pour faire "plus italien"...

Le château de Iyasu Ier


Le fils de Yoannès fût surnommé Le Grand et à ce titre, il ne faisait pas dans la simplicité. Son château était l'un des plus luxueux du site, considéré comme surpassant le Temple de Salomon... Murs intérieurs décorés d'ivoire, meubles en bois précieux, miroirs vénitiens, plafonds aux poutres couvertes de feuilles d'or, merveilleuses fresques et peintures florales... Si l'extérieur reste assez sobre et massif, l'intérieur laissait découvrir tout le faste de la cour impériale.

Un sacré personnage que ce Negus, célébré pour sa vive intelligence, son sens de l'humour et ses capacités guerrières. Très curieux intellectuellement, d'une grande sensibilité artistique autant que guerrier redoutable, il était de surcroît considéré comme "d'une grande beauté, le plus bel homme d'Ethiopie" (Témoignage d'un médecin français, Charles Poncet, arrivé à sa cour en 1699). Rien d'étonnant donc à ce que Iyasu Ier se soit offert un cadre digne de lui...
Pour l'anecdote, Iyasu connaîtra une fin peu glorieuse : contraint d'abdiquer par les intrigues de son fils, il est exilé sur une île du lac Tana où son fils le fera finalement abattre au fusil avant de l'achever à la sagaie...
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